Un 'Tapa Hop' en Madrid : Farmacia España


¡Viajar es mucho más que hacer turismo! Se trata más de conocer gente nueva, aprender sobre nuevas culturas y, lo mejor de todo, nuevas experiencias.

Hace varios años, mi hermana y yo visitamos España. Viajamos desde una ciudad a otra a través de Eurorail. Madrid fue una de nuestras ciudades favoritas.

Una noche decidimos hacer un Tapa Hop en el casco antiguo de Madrid. Es el hogar de una multitud de bares de tapas. Las tapas son pequeños platos de comida deliciosa, y a veces muy diferente, que se sirven gratis cuando compra una bebida en un bar de tapas. (Me han dicho que ya no son gratis excepto en ciudades más pequeñas).

Comenzamos nuestra Tapa Hop en el Museo del jamón. Nombre extraño, pero un gran lugar. Todo el techo está cubierto con jamones ibéricos que cuelgan de cuerdas. Barbara y yo pedimos un vaso de sangría. La tapa que venía con él, como era de esperar, era jamón ibérico en rodajas finas (los cerdos se alimentan con una dieta de nueces de nogal) y queso manchego.

Mientras estábamos sentados comiendo nuestra tapa, una pareja irlandesa se acercó y preguntó si podían unirse a nosotros. Habían acordado encontrarse con un amigo inglés que ahora vivía en Madrid. Cuando llegó, nos preguntaron si nos gustaría unirnos a ellos en su Tapa Hop. Al principio estábamos reacios. Explicó que estaríamos caminando cerca de nuestra ubicación actual. Acordamos acompañarnos, sabiendo que podíamos dejarlos en cualquier momento.

Nuestra primera parada fue al otro lado de la calle. Su tapa tenía un aspecto muy extraño. Era una especie de carne servida en una brocheta. Mi hermana agarró una brocheta y comenzó a comer. No soy aventurero cuando se trata de comida. Quiero saber que estoy comiendo. Seguí estudiando las largas brochetas frente a nosotros. No se parecía a ningún corte de carne que hubiera visto. Eso es mucho decir; Mi familia cría ganado y cerdos. Finalmente, me di cuenta, mi hermana estaba comiendo el pene de un cerdo.

En voz demasiado alta, dije: "¡Alto! ¿Sabes lo que estás comiendo?

¡Rápidamente procedí a explicar! Para mi disgusto, ella simplemente siguió comiendo. De hecho, ¡ni siquiera terminó el primero antes de recoger otro!

Con la boca llena, murmuró: "¡Delicioso!"

Nuestra siguiente parada fue aún más extraña que la segunda. Fuimos conducidos por un camarero impecablemente vestido por una amplia escalera a una habitación sin muebles, excepto hermosas alfombras persas. Había grupos de almohadas de seda en el suelo. Miré a mi alrededor con asombro. La gente fumaba pipas de narguile. Agarré la mano de mi hermana y comencé a irme. El camarero vio mi sorpresa y procedió a explicar. Dijo que los clientes estaban fumando alcohol. ¿Por qué alguien haría eso? Por alguna loca razón, todos decidimos probarlo. Pedimos una sola pipa para los cinco.

Nos dieron a cada uno un nuevo accesorio de boquilla de plástico. ¡Cada uno tomamos una bocanada! Te quema la boca y la garganta. ¡Era hora de seguir adelante!

Después del fiasco de la pipa de narguile, todos cambiaron a beber refrescos en la siguiente parada, y todos los demás a partir de entonces. Mi hermana es completamente adicta al Dr. Pepper. Donde quiera que fuéramos, ella ordenaría a su precioso Dr. Pepper con esperanza en sus ojos. ¡No hay Dr. Pepper en Madrid! Me di cuenta de esto después de las primeras cinco veces que lo solicitó. ¡Me preguntaba por qué no solo le daba un descanso!

Tuvimos que pagar las tapas en la cuarta parada. Valió la pena el costo. Era un lote de papas fritas crujientes y frías con un huevo crudo sobre ellas justo cuando se sacan de la freidora. ¡Esto es delicioso! Además, teníamos una tapa muy hermosa que consistía en un dulce corte de higo para que pareciera un escaramujo, lleno de pétalos de flores hechos de finas lonchas de jamón y queso manchego en el centro de la flor del alimento.

Margaret Alverson

Fuimos a un total de veintidós bares de tapas esa noche. Todos estaban dentro de un área de cinco cuadras. Nuestro nuevo amigo inglés había hecho un gran esfuerzo en la planificación del itinerario. Incluso tenía una lista, que nos dio como recuerdo.

Como habrás adivinado, dormimos tarde a la mañana siguiente. Finalmente lo hicimos para el brunch en el comedor del hotel alrededor de las 11:00 a.m. .. Éramos las únicas personas en la gran sala. Nos sentamos y realizamos nuestro pedido. Un joven con un traje negro muy bonito entró en la habitación. Preguntó si podía unirse a nosotros. Dijo que no le gustaba comer solo. Por supuesto que decimos que si.

Nos dijo que era un agente del FBI. Su equipo estaba en Madrid para proteger al ex presidente Bill Clinton. Después de hablar un rato, se hizo evidente que no era fanático de Clinton. Esto me sorprendió, no el hecho de que no le gustaba el presidente Clinton, sino que había expresado una opinión sobre él. Explicó que se le permitió tener sus propios puntos de vista. Dijo que había jurado servir y proteger al presidente, lo que haría incluso si eso significara su muerte.

Le contamos sobre nuestra experiencia de tapa la noche anterior. Estaba intrigado. Le dimos detalles sobre algunas de nuestras paradas. Él estaba interesado en particular en el lugar de la cachimba. Hizo tantas preguntas. Mi hermana y yo comenzamos a preguntarnos si nos estaba interrogando, en lugar de conversar.

Por fin le preguntó: “¿Cómo fue?”

No podía pensar cómo responder, finalmente dije: "¡Fumaba, pero no inhalé!"

Nunca le mentiría al FBI.

Después de que finalmente dejó de reír, pidió una copia de la lista de la barra de tapas.