¿Quien es el papa? La paternidad mezclada en las ciudades, según un estudio | Ciencias ☑️ Barato


Los romanos tenían una frase que lo resumía muy bien: mater sempre certa est, pater sempre incertus est. La madre siempre está segura, el padre siempre es incierto.

Ahora, los investigadores han descubierto que algunas personas tienen más razones para dudar de sus padres que otras, o al menos lo han tenido durante el último medio milenio.

Si el árbol genealógico está salpicado de trabajadores y tejedores que se apiñaron en las ciudades en la Revolución Industrial, podría ser necesario respirar hondo.

Los científicos descubrieron que en Europa occidental durante los últimos 500 años, los nacimientos de acoplamientos extramatrimoniales fueron tan bajos como medio por ciento para los agricultores y las clases medias y altas rurales, estratos ocupados por comerciantes acomodados, abogados, artesanos calificados y similares.

Pero entre las clases bajas, pobladas de trabajadores y personas sin trabajo estable, la tasa de nacimientos ilegítimos alcanzó un pico de casi el 6% en las ciudades densamente pobladas del siglo XIX.

Maarten Larmuseau, quien dirigió el estudio en la Universidad Católica de Lovaina, había anticipado que más niños ilegítimos nacieran en los niveles superiores de la sociedad. Después de todo, señala, en pinturas, obras de teatro y literatura, las dudosas controversias de paternidad parecen una aflicción particular de la aristocracia. "Me sorprendió ver esta señal tan prominentemente", dijo. "No era lo que esperaba".

Larmuseau decidió investigar las tasas históricas de "paternidad extra-par" para ver cómo las diferentes vidas y tiempos configuraron los números. Con la ayuda de genealogistas, reunió registros de nacimiento y otros documentos civiles que identificaron parejas de hombres que vivían en Bélgica o los Países Bajos y que compartían un ancestro paterno desde el siglo XV.

El estudio se centró en 513 pares de hombres que aceptaron que se les hicieran pruebas a sus cromosomas Y. Si realmente compartieran el ancestro masculino distante, también compartirían un cromosoma Y, porque se transmite exclusivamente de padres a hijos. Pero si los cromosomas Y de los hombres diferían, entonces, en algún momento de la línea masculina, el padre de alguien no era quien pensaban que era.

Al escribir, Larmuseau describe cómo las tasas de natalidad del sexo extramarital se mantuvieron estables durante los 500 años, situándose en aproximadamente el 1% para Bélgica y los Países Bajos, a pesar de sus diferencias religiosas.

Pero las tasas variaron ampliamente entre los diferentes grupos. La clase tuvo el mayor impacto, con una tasa que cayó del 4% en las clases bajas al 1% en las clases medias y altas.

Donde vivía la gente también tuvo un impacto. Sumado a la clase, las tasas cambiaron a 0.5% entre los campesinos acomodados a 6% entre los más pobres de las bulliciosas ciudades.

Larmuseau señala que es imposible estar seguro de por qué existen las diferencias. Los nacimientos fuera del matrimonio pueden deberse a asuntos, pero también a violaciones y agresiones sexuales. "No podemos entrevistar a estas personas, por lo que no sabemos qué pasó", dijo.

Desde una perspectiva evolutiva, permanecer fiel no siempre es una estrategia obvia. puede beneficiarse de emparejarse con hombres de clase alta, pero en áreas rurales escasamente pobladas hay menos oportunidades, y las comunidades muy unidas hacen que tales enlaces sean más difíciles de realizar. Las mujeres de clase trabajadora o campesinas tendrían menos riesgos, pero al mismo tiempo, habrían sido más vulnerables a la agresión masculina.

Teniendo en cuenta los hallazgos, Larmuseau cree que las personas que compran kits de ascendencia de ADN deben ser advertidos de que pueden aprender algunos secretos familiares incómodos. "Estas empresas no ofrecen asesoramiento", dijo. "Pero puede ser un trauma descubrir que tu padre no es tu padre a partir de una prueba de ADN que compraste para ver si tienes ADN vikingo o si estás relacionado con Richard III".

Robin Dunbar, un psicólogo evolutivo de la Universidad de Oxford, que no participó en el estudio, dijo que las tasas eran aproximadamente lo que uno podría esperar, con tasas más altas entre las clases bajas, donde hay menos en juego por la incertidumbre de la paternidad, y en grandes conurbaciones, donde hay más oportunidades y menos vigilancia social. "Es impresionante que las tasas se hayan mantenido tan estables durante un período tan largo durante el cual se produjeron cambios importantes en la sociedad", dijo.